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Intolerância ou alergia alimentar?

Apesar de alguns dos sintomas serem muito parecidos e confundirem, intolerância e alergia alimentar têm origens diferentes e cada uma delas demanda cuidados diferentes.

Na alergia alimentar, o organismo compreende que as proteínas específicas de um alimento são inimigas e envia células de defesa para barrá-las. Nesse mal-entendido, o corpo acaba agredido e a reação pode envolver vários órgãos. Inchaço nos lábios, coceira, tosse, falta de ar e diarreia estão entre as manifestações que aparecem após a ingestão.

Já na intolerância alimentar, a desordem é completamente diferente, começando pela causa: a carência de uma enzima que processaria certo nutriente. Na deficiência da lactase, por exemplo, a lactose não é digerida, atraindo água ao intestino, propiciando diarreias e sensação de estufamento. Os efeitos da intolerância chegam a demorar horas (ou dias) para se manifestar e ficam quase restritos ao aparelho digestivo.

Na presença dos sintomas citados, você deve procurar um gastroenterologista, uma vez que este é o profissional indicado para realizar o diagnóstico e definir o melhor tratamento.